Die Bedingung für jede Kunst ist die Ausdruckskraft des Künstlers – die Landschaft seiner Seele

Die Bedingung für jede Kunst ist die Ausdruckskraft des Künstlers – die Landschaft seiner Seele



»Making music for me is always a dialogue with the composer, an engagement with an era, and the art of entering into a higher level of connection with the work, fellow players, and the audience.«

With her versatility and expressive playing, Pauline Sachse has been a part of the international music scene for many years. She has performed with ensembles such as the Armida and Modigliani Quartet, as well as with Sabine Meyer, Jörg Widmann, Isabelle Faust, Janine Jansen, Carolin Widmann, Harriet Krijgh, Lauma Skride, and Martin Helmchen. As a sought-after chamber musician, she is a regular guest at festivals such as the Salzburg Festival, the Rheingau Music Festival, the Schubertiade Schwarzenberg, the “Spannungen” Festival in Heimbach, the Moritzburg Festival, the Schwetzingen SWR Festival and the Mecklenburg-Vorpommern Festival. Concerts have led her to music centers such as Wigmore Hall London, Vienna Concert House, Rudolfinum Prague, Elbphilharmonie Hamburg, and the Berlin Philharmonic.

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In her exploration of stylistic diversity, Pauline Sachse chooses performance practice means such as gut strings, various tunings, and corresponding bows that enable a lively articulation and sound language corresponding to the spirit of the epoch. She works with composers such as Jörg Widmann, Peteris Vasks, Christian Jost, and Kit Armstrong and has participated in various premieres. She explores her very personal sound language in her own compositions.

Pauline Sachse’s broad repertoire is also reflected in her discography. In addition to works by Schumann, Brahms, Shostakovich, and Hindemith, she has also made various first recordings, such as the “Hamlet Echoes” by Christian Jost or various early classical sonatas by Franz Benda and Giorgio Antoniotto. Both the CD “Viola Galante” and her recording of the Shostakovich Sonata and Schubert’s “Swan Song” with pianist Lauma Skride appeared on the longlist for the “German Record Critics’ Award” and were highly praised by the press.

In October 2023, the Hamburg-born artist took over the professorship for viola at the Hochschule für Musik und Theater “Felix Mendelssohn Bartholdy” in Leipzig. She has already held the same position from 2013 to 2019 at the Hochschule für Musik “Carl Maria von Weber” in Dresden and from 2019-2023 at the Musikhochschule Lübeck, as well as a guest professorship at the Hanns Eisler School of Music Berlin.

Her students and alumni hold solo and tutti positions as well as academy positions in renowned orchestras such as the Berlin Philharmonic, the Leipzig Gewandhaus Orchestra, the Amsterdam Concertgebouw Orchestra, the Staatskapelle Dresden, the Rundfunk Sinfonieorchester Berlin and various opera houses in Berlin, Cologne, Hanover and Hamburg, as well as a professorship in Stuttgart.

Before her career as professor, Pauline Sachse was the solo violist of the Rundfunk Sinfonieorchester Berlin for several years and worked as a guest in orchestras such as the Berlin Philharmonic, the Bavarian Radio, and the Mahler Chamber Orchestra.

She received her education at the Hanns Eisler School of Music and the Hochschule für Musik Frankfurt a.M. with Tabea Zimmermann, whose assistant she became in 2007. She continued her studies at the UdK Berlin (with Wilfried Strehle), the Yale University USA (with Jesse Levine), as well as with the Alban Berg Quartet at the Hochschule für Musik und Tanz Cologne.

Both in her pedagogical work and as an artist, Pauline Sachse pursues an integral approach that includes elements from acting, dance, brain research, and psychology. She developed her own method in the form of stage and personality training for students and was herself heard in innovative formats such as the dance project of choreographer Sasha Waltz as part of the pre-opening of the Elbphilharmonie Hamburg.

Pauline Sachse plays a viola by Paolo Maggini (Brescia) from 1610 and a new build by Patrick Robin (2017 Angers).


Others about Pauline Sachse

Pauline Sachse has a beautiful sound and plays with sensitivity and great sense of refinement.

Seiji Ozawa

Pauline Sachses sensible und intelligente Art, Kammermusik zu erarbeiten und zu interpretieren, begeistert mich immer von neuem, ihr Bratschenspiel gehört mit zum Feinsten, das ich kenne.

Isabelle Faust

Pauline Sachse is a wonderful musician with a beautiful and dark sound, at times incredibly calm and controlled and at other times wild and passionate, always according to the music she plays.

Tabea Zimmermann

Pauline Sachse is an incredibly sensitiv musician with an enourmous power at the same time and a great variety of expression. To work with her is an inspiration!

Lauma Skride


In October 2023 Pauline Sachse took over the professorship for viola at the Hochschule für Musik und Theater “Felix Mendelssohn Bartholdy” Leipzig.

Open master-classes


19.2.–25.2. 2023
Chursächsische Meisterkurse Bad Elster

17.8.–29.8. 2024
Meisterkurs in Flaine



Every child is an artist. The problem is how to remain an artist once we grow up.

Pablo Picasso

I started teaching in 2007 and advocate an integrated approach to becoming a musician and artist. Through my teaching, I aim to provide my students with the necessary tools for enabling them to express themselves as individuals.

My teaching, which contains fundamental technic training, work on repertoire and integral stage training, is also designed to help students develop their own personality to freely and successfully pursue their own path in both life and art.

Students about their work with Pauline Sachse

Pauline Sachse war ein wesentlichen Teil meiner musikalischen und instrumentalen Ausbildung: Sie hat mir eine solide technische Basis beigebracht und mir geholfen, meine musikalischen Ideen zu ordnen und zu verstehen. Ihre Eleganz, Feingefühl und erlesener Musikgeschmack haben mich immer sehr inspiriert. Sie widmet sich ihren Studenten und ihrem Beruf voll und ganz und hat mir immer den Mut gegeben, meine Ziele erreichen zu können!

Alejandro Regueira Caumel, Solo Bratschist Rundfunk Sinfonieorchester Berlin

I have learnt with Pauline the way to understand viola-playing from the basis to the top of my personal and music abilities. I’ve been very lucky of finding such a serious and committed musician in my development period. She is a very inspiring person, and she will be always present in my music playing.

Ana Mba Flores, Violist in the Orchestra de Valencia

Pauline Sachse war mein Glück im Leben! Ihre Energie endet niemals und sie hat ein spezielles und großes Talent, ein musikalisches oder technisches Problem in einer Sekunde zu sehen, verstehen und lösen!

Oyku Canpolat, Stellvertretende Solo Bratschistin Deutsche Oper Berlin

Pauline showed me how to work a piece independently and how to present my musical idea to a public. Through her I learnt how to be more and more passionate and expressive in music, I will keep this for my whole musical life.

Hui Ma, Solo Viola Theater Dessau
List of former students and their current position (October 2023)

Oyku Canpolat: Solo Violist Gürzenich Orchester Cologne, Professor Stuttgart

Alejandro Regueira-Caumel: Solo Viola Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin

Iris Icellioglu: Tutti Viola Staatsoper Hamburg  

Ricarda Glöckler: Tutti Viola Philharmonie Dresden

Andry Huchok: Tutti Viola Anhaltische Philharmonie Dessau

Kyuri Kim: Karajan Akademie der Berliner Philharmoniker
1.Preis Beethoven Hradec Competition Prag
1.Preis internationaler Johannes-Brahms-Wettbewerb in Pörtschach

Maria Körner: Akademie Gewandhausorchester Leipzig, Tutti Viola Staatskapelle Berlin

Veronika Lauer: Tutti/Stellvertretende Solo Viola Staatskapelle Weimar

Julia Lindner: Tutti Viola Komische Oper Berlin

Zsuzsanna Lipták-Picó: Tutti Viola Düsseldorfer Philharmoniker

Hui Ma: Solo Viola Anhaltische Philharmonie Dessau

Kasumi Matsuyama: Tutti Viola Duisburger Philharmoniker

Anna Mba Flores: Tutti Viola Valencia Orchestra Palau

Albert Papp: Tutti Viola Rundfunk Sinfonieorchester Helsinki

Francesca Piccioni: Quartetto Lyskamm
Dozentin an der Scuola die Musica di Fiesole

Maria Rallo: Tutti Viola Philharmonisches Staatsorchester Hamburg

Paula Sedeno: Professorin an der Hochschule für Musik Malaga

Franziska Schwarz: Tutti Viola Philharmonisches Orchester der Hansestadt Lübeck

Björn Sperling: Vorspieler Theater Magdeburg

Paula Mengel: Akademie Gewandhaus Leipzig, Tutti Viola Staatsoper Hannover

The following article is taken from a larger feature on Expressive Technique by Pauline Sachse, published in The Strad’s December 2016 issue, out now

How to develop expressive technique

by Pauline Sachse

It was the infinite opportunities sound provides for conveying information and for communicating and touching people that first sparked my interest in the viola.

By a stroke of luck just a few years ago, I happened to get hold of a very special viola that was hand-crafted by Paolo Maggini in 1610. Ever since then, this instrument has become my indispensable partner in dialogue and a great source of inspiration.
More about my inspiration
My artistic activities, in fact, are inspired by an intensive engagement with other disciplines such as dance, drama, drawing, psychology and writing. My admiration for Pina Bausch for example has surrounded me since childhood. Her choreographies touch my soul, while her ability to recognise what moves people instead of merely watching how they move reveals a profound truth – one that underlies her movements and images. Music has this ability to reveal and connect and reaches to our soul. What truly touches us is the sense that we are gaining a deeper insight and are connected with everything.



Special thanks to Barbara Bonney and Bonney & Kleid for the beautiful dress.



Photos by Shirley Suarez:


Background Photo Audio & Video:

Neda Navaee

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Pauline Sachse

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